miércoles, 26 de mayo de 2010

El ajenjo (artemisia annua) y la malaria o paludismo



El ajenjo se utiliza desde hace más de 1,500 años en la medicina tradicional china para el tratamiento de fiebres, aunque la hierba permaneció en el olvido durante algunos siglos. En 1970, se descubrió un manual de medicina tradicional china del siglo V, con lo cual reapareció el interés por el ajenjo. Aunque originalmente se utilizó para el tratamiento de fiebres, no se le utilizaba específicamente contra la malaria.
El componente activo principal del ajenjo es la artemisinina que ha demostrado una rápida actividad antimalaria en humanos, especialmente cuando se utiliza como adyuvante con los medicamentos estándar contra la malaria. Aunque algunos la consideran maleza, la planta del ajenjo se puede cultivar en muchos climas y una preparación efectiva y simple de Artemisia annua puede convertirse en un arma bastante necesaria, barata y práctica en contra de la malaria. Adicionalmente a su uso promisorio en el tratamiento de la malaria, la evidencia preliminar indica que el ajenjo puede ser un agente potencial anticancerígeno y antiviral.

viernes, 21 de mayo de 2010

Manipulan una célula transformandola en otra

Craig Venter, el mismo científico que hace 10 años asombro al mundo por su presentación del genoma humano, ha conseguido un impresionante avance biológico, científico e histórico … la creación de vida sintética artificial ...
Tras más de 15 años de trabajo, el profesor y su equipo han conseguido “fabricar” desarrollar en el laboratorio el ADN completo de la bacteria 'Mycoplasma mycoides' e introducirlo en una célula recipiente de otra especie llamada 'Mycoplasma capricolum' …
La investigación, publicada en la revista 'Science', puede llegar a considerarse como un acontecimiento científico más, pero ciertamente se trata de la primera vez que un investigador crea, en toda su definición y practicidad, una forma de vida sintética, a partir del material genético procedente de productos químicos ...
Para conseguirlo, los investigadores fabricaron en una máquina de su laboratorio todas y cada una de las unidades básicas del ADN de la bacteria 'Mycoplasma mycoides' para posteriormente unirlos como si se tratase de una diminuta construcción … una vez ensamblada la complicada estructura, se vació la célula de la otra especie de bacteria e introdujeron el código genético sintético en la célula recipiente ... el resultado, una nueva y sorprendente forma de vida orgánica artificial y natural ….

Una vez implantada la información genética esta se apropió de la bacteria, eliminando todos los rasgos de la antigua especie ... después, la nueva forma de vida estaba compuesta de las proteínas de la bacteria sintetizada y sus características eran las que poseía el código genético fabricado en el laboratorio ... En pocos segundos se transformó en una especie diferente.

No cabe duda de que la nueva hazaña traerá nuevas repercusiones científicas, éticas y filosóficas para toda la humanidad … como ejemplo, podríamos llegar a preguntarnos … si se ha creado vida en el laboratorio y pudiéramos llegar a mejorar el código genético humano, … ¿Deberíamos hacerlo? ...


Científicamente las oportunidades de desarrollo son mucho más fáciles de aplicar ... La misma técnicas puede ser utilizada para desarrollar combustibles verdes, variados productos químicos, alimentos, antibióticos … etc